愛猫家の一日

愛猫家の一日は常に猫様中心、一挙手一投足のかわいさに日々にっこりなのです。まず起床すると、我が家の猫様はリビングで飼い主が起きてくるのをまっています。じっとこちらをみてからにゃーとかわいらしく長鳴きをし、飼い主になにかしら要求するのです。たいていは「あそんで」や「カリカリをください」ですが、時間帯によっては「このドアをあけて」だったりします。挨拶がてら鳴いた後は、目の前にすわった飼い主の周りをぐるぐるしながら頭をあちこちにこすりつけマーキングタイムです。もふもふであったかいかわいさの塊ともいえる猫様のすりすりはまさに至福の時間。猫様は満足するまで存分にすりすりしたのち、カーペットの上にちょこんと座り、今度はなでろとばかりにこちらに背を向けてきます。耳の後ろや額をなでれば気持ちよさそうに目を細めで頭を手にこすりつけてきます。猫様的には背中は割とどうでもよいのか、特段反応はありません。しかし少し指をたてつつ背中をなでるのは人の髪をすいているようで楽しく、猫様のぬくもりも感じられてなんとも良いものです。もしも猫様の機嫌が良ければ、そのままごろんとお腹をみせてきて触るのを許してくれる時もあります。背中とは異なり猫様のお腹の毛並みはとっても柔らかく、ふわふわとした感触です。前脚の付け根あたりをくすぐるようになでてあげれば喉をみせるように頭を動かして気持ちよさそうにしてくれることが多いです。そうしてくれた時の、猫様のマズルはあまりに愛らしく、猫様はどこをとってもかわいいのだなぁと思ってしまいます。我が家の猫様は黒猫ですので、人間でいうところの唇にあたる部分が白く縁どられているように見え、白い口紅をひいているようにもみられて、「お洒落さんだねぇ」と家族で笑いあったりもします。そんな白い口紅のお口も、おなかをみせてごろんと寝転がってくれるととてもよく見えて飼い主冥利に尽きるといった心持です。起きてきたばかりのときには、このように飼い主に「かまって攻撃」を仕掛けてくる猫様ですが、そこはやはり猫様というべきか、いつまでもなでられていてはくれません。猫様が満足してしまうと彼女はすっと立ち上がり、お気に入りの場所へいってしまいます。ですが、猫様自身も全く飼い主に興味がなくなるわけではなく、窓のしたのヒーターや窓際スペースに乗ってくつろぎつつも、こっそり飼い主の様子をうかがっているようです。我が家の猫様は空気が読めるタイプの子で、飼い主や家族がご飯を食べているときには「かまって攻撃」はしないことが多いのですが、あくまで構ってほしい気持ちはあるようで、ダイニングの椅子に座り、スマートフォンをいじりながら食事をしていると「スマートフォンをいじる=こいつは暇である」と認識されてしまうのか、わざわざこちらまで歩いてきて「にゃぁぁぁぁぁうぅ」とこちらの庇護欲を掻き立てるような鳴き方で飼い主を呼びに来るのです。飼い主としては、猫様が呼びに来たのならばスマートフォンを置き、食事も中断して猫様についていくのです、当然。猫様は飼い主がついてくるのを確認すると、なでろと言わんばかりにカーペットの上に寝転んでみたり、あそべといわんばかりにケージ内の爪とぎ器の上で待機してみたりします。ちなみに、この爪とぎ器の上というのは、彼女が遊ぶ時の所定の待機位置ともいえる場所です。たとえ食事の最中だったとしても、猫様が満足するまで何度か付き合うと、猫様はお気に入りの場所でお昼寝をします。天気が良ければ窓際に、そうでなければ暖房の出てくる場所などです。猫様の構ってモードが終わったところで、飼い主はたいてい部屋に引っ込むのですが、天気の悪い日には飼い主の部屋が一番温かいのかへやにもどる飼い主の後ろについてくることがよくあります。猫様とは気まぐれで自由な生き物の代名詞であり、こちらのことなぞわれ関せずといった態度をとるもの、というのが一般的なイメージです。でもそんな猫様だからこそ後ろをちょこちょことついてまわるのはかわいいし、とてもうれしいものです。日中の猫様はほぼ溶けています。まさに溶けているとしか形容できないような寝転がり方をします。我が家の猫様は黒猫なので、日光浴は日の光で効率的に温まれるのか、窓際の狭いスペースから半ばからだがずり落ちる位には溶けています。「猫は液体」とはまったくよく言ったものです。どこかの時間でたくさんスキンシップを取っていると、だいたいは夕方まで猫様はずっと寝ています。時折いくつかあるお気に入りの場所を移動しているようですが、そこまで飼い主にちょっかいをかけては来ません。彼女が再び動き始めるのは晩御飯で家族が集まってくるころです。家族のだれかの食事が終わるのをテーブルのそばでそわそわしています。特に父になでられるのが好きなようで、しっぽの付け根をとんとんされるのが大好きなようで、要求するように家族をカーペットまで誘導することもあります。この時間帯はまた構ってほしいのか、スマートフォンをいじっていなくとも長鳴きをしてこちらの気を引こうとします。食事が終わり、家族から構ってもらった後は、今度は家族の方が寝てしまいます。飼い主が再び部屋に戻ろうとすれば、猫様はついていき、部屋の猫様の為のスペースからこちらの様子を観察したり、うたたねしたりしています。明かりを消して飼い主が寝ようとしている時に、首輪の鈴を鳴らしつつ部屋からそっと出ていくことがよくあるので、もしかしたら彼女は飼い主が寝るまでは見届ける義務があるとでも思っているのかもしれませんね。

苦手なママ

私にはとても苦手なママ友がいます。その人と出会ったのが子供が産まれて丁度1年が過ぎた頃でした。そろそろ子供が違う子供の存在に気づいて興味を持ち始める頃でした。私もせっせと児童館や保育園の園庭解放等に繰り出していました。その場で会ったママさんとつかず離れず適度な距離を保って自分の子供と遊ばせていました。するとある時とても距離感の近いママに出会いました。その人は人見知りの私でもとても話がしやすいと思える気さくな人でした。初対面なのに沢山話が出来た私は嬉しくて今度もまた会ったらお話がしたいとまで思う様になりました。連絡先の交換はさすがにしませんでしたが、次の園庭解放でまた会う事が出来たのでそれから仲良くお話をするようになりました。すると家が近所だと分かり、近くの公園で遊んでいるという事も分かりました。私は珍しく自分からその人が遊んでいると言う公園に行くようになりました。すると同じ月齢の子供を持ったママさんが沢山集まっていて色々な情報を貰えるようになり良いママさんに出会ったとさえ思いました。けれどその頃からとても面倒に思う事も増えてきました。連絡先を交換した私はそのママさんと支援センターで開催されるイベントに一緒に行くようになりました。というか私は公園でばったり会って話す相手がいたらいいなと軽い感じでママ友の事をとらえていたのですが、そのママ友は一緒にどこかへ出かけるママ友を探している様でした。私はその人に沢山誘われる様になりました。一人で行きたいイベントがあり一人で参加した事を言うとなぜ誘ってくれないのか。今度からは絶対誘ってね。と言われる様になりました。私は元々現地集合、現地解散が好きなタイプです。しかも人見知りでよっぽど仲良くないと一緒に出掛けるのが苦痛に感じます。そんな私にとって断る理由を探すのも面倒だし、子育てで大変なのにママ友になんて構ってられないとまで思う様になりました。毎回色々な理由をつけて断っていたのですが、何度も断るのは気が引けるので数回に1回は誘いにのる日々でした。だんだんそれすら面倒な感じで次回も断ったりするのですが、空気が読めないママ友は毎週同じ曜日に遊ぶ人の様に私をローテーションで誘います。子供が習い事を丁度始めた事もあり習い事が理由で誘いを断りだすと違う曜日に設定してまた誘ってくるようになりました。私は旦那にママさんは自分が暇だから私を利用していると愚痴る様になりました。それでも仕方なく遊びに出かけると出かける先々でそのママには知り合いがいて挨拶し合っているのに気が付きました。あの人もこの間知り合ったママで、こっちの人も仲良くなったママだよと言われるのですが、その度にそっちの人を誘えばいいのに何で私ばっかり誘うのだろうと疑問に思う様になりました。そのママは本当に顔が広くみんなと連絡先を交換しているように感じました。そしてある時私と約束して遊んでいる所で知り合いのママに会ったようで私を置き去りにして長い時間いなくなってそっちと話をしている事がありました。私はそのママさんを話さなくて済むので気楽だと思って自分の子供と遊んでいたのですが、ふとなんで無理やり一緒にお出かけして一人置いてけぼりにされなくてはならないのか不満を持ちました。私は来たくて来ているのではないし、いなくなる位なら一人で来てそこにいた知り合いと話をしたらいいんではないかと思いました。それでも毎週私は誘われるんです。そして毎週の誘いの中で知り合いも一緒に遊んでいいかと言われた時に私をのけてそっちと遊んでくれと思いました。だってその人の事私は知らないし、向こうも私の事を知らない。しかも私は人見知りです。本当に嫌だったけど何度も断れない私は仕方なく会いました。相手はとても良い人で子供同士を遊ばせていましたが、私を誘ったママ友はまた知り合いに会って私達二人をほったらかしにして違うママの所で話をしていました。私はあなたを介して会っているのだからあなたがいないとだめでしょう。とイライラしましたが、相手にも悪いので最後まで二人で話をして別れました。もうそんな日々が嫌で二人目を妊娠したのを機に連絡を絶つことにしました。それからはとても快適で気楽に一人でお出かけも出来るようになりました。けれどそんな日々も長くは続きませんでした。私が二人目を出産すると上の子の幼稚園が始まりました。そして幼稚園がママ友と同じだという事がわかりました。私は絶対同じクラスは嫌だと思っていたのですが、人数が少ない幼稚園だったので同じクラスになってしまいました。初めは話をするのも避けて近寄ってこないでという空気を出していたのですが、なんせ空気が読めない相手には全く通じません。隙を見せると子供を遊ばせようと私を誘ってきます。一度他の人も交えて遊ばせようかと提案したのですが、本当か嘘なのかみんな子供が帰って昼寝するとか色々な理由で無理だから二人でいいよと言われました。そして今も何度も誘ってきますが、同じクラスなので断れず卒業する日を待ちわびています。